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Gaia Ciência

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Como funciona o sistema endócrino

As glândulas do organismo humano dividem-se em duas classes principais: as exócrinas e as endócrinas. Ambas as palavras derivam do grego: exo significa «fora», endo significa «dentro». As glândulas exócrinas segregam os seus produtos para ductos, ou canais, que as conduzem ao exterior do corpo ou a cavidades corporais: como exemplo, as glândulas salivares e as sudoríparas. As glândulas endócrinas libertam os seus produtos, as hormonas, no interior do organismo. Não possuem canais, e as suas secreções fluem diretamente para a corrente sanguínea. Incluem, entre outras, a hipófise, a tireóide, as supra-renais e os testículos.

 

Sistema endócrino

 

Existe uma glândula que executa simultaneamente funções exócrinas e endócrinas; trata-se do pâncreas, que já foi descrito como dois órgãos independentes num só. A maior extensão do pâncreas produz secreções exócrinas que são conduzidas por canais para o intestino, onde auxiliam a digestão. Mas, espalhados por toda a glândula, encontram-se os ilhéus de Langerhans, grupos microscópicos de células endócrinas que produzem a insulina e outras hormonas. O número destes ilhéus endócrinos foi calculado entre 200 000 e 1 800 000.