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Gaia Ciência

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Os adultos necessitam da hormona do crescimento?

Há alguns anos, pensava-se que o organismo cessava a produção da hormona do crescimento a seguir à adolescência. Hoje, sabe-se que não é assim. Mesmo depois de os indivíduos atingirem a sua estatura de adultos, as suas glândulas hipofisárias continuam a segregar a hormona do crescimento quase ao mesmo ritmo que na infância e na primeira juventude. Em todas as idades, a produção cresce ou decresce conforme as circunstâncias; aumenta, por exemplo, quando a pessoa jejua, faz exercício, adormece ou é submetida a uma operação.

 

Hormona do crescimento

 

No estado adulto, uma deficiência da hormona do crescimento não conduz a quaisquer efeitos claramente identificáveis, o que sugere que a hormona pode não ser indispensável aos adultos. Recorde-se, no entanto, que esta hormona faz mais do que promover o crescimento do corpo dos jovens: influencia também o metabolismo, ativando a produção de proteínas e a utilização das gorduras e dos hidratos de carbono armazenados. Assim, embora os adultos não necessitem dessa hormona para crescerem, é muito provável que beneficiem dos seus efeitos metabólicos gerais.